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Tri-County Health Department News

Posted on: September 16, 2021

Tri-County Health Department does not and cannot arrest people

Image of masked teens in school with link of www.tchd.org/SchoolMaskFAQ

Enforcement of public health orders is a process

On Sept. 1, TCHD issued a public health order requiring all individuals aged two and older to wear a mask inside all school and child care facilities in Adams, Arapahoe, and Douglas counties in order to prevent transmission of infection in school settings and enhance the ability of schools to maintain in-person learning. The enforcement of this order is a process that involves communication, education, and conversation. A recent news story inaccurately reported that TCHD was going to arrest teachers and staff for not enforcing the public health order. This interpretation is not only false, it is not even possible. 

It is important to clarify that TCHD along with CDPHE and all other public health agencies do not have police power and cannot arrest or criminally prosecute or criminally fine anyone for violating a public health order (PHO). The arrest power lies with law enforcement and the criminal prosecution lies with the District Attorney’s, at both of their discretion. 

More accurately, TCHD’s enforcement policy and process does not have any provision for criminal proceedings or criminal fines or even reporting a public health violation for criminal proceedings. The policy has escalating stages involving repeatedly talking to people, communicating with them, educating them, warning them, telling them to cease and desist, and in egregious situations and as a last resort, going to court to ask a judge to enforce a cease and desist order via an injunction (which is a civil court proceeding). 

Because all PHOs have the force and effect of law, the legal principles of due process require us to include in a public health order an advisement to the public; not only about the right to legally challenge a PHO, but also about potential consequences of a violation. Those potential consequences (both civil and criminal as noted above) are reflected in TCHD’s current PHO (and all previous PHO’s) and such an advisement is consistent with the advisement put in PHO’s by other public health agencies. For example, CDPHE’s current PHO dated 8/31/21 states: “Failure to comply with this order could result in penalties, including jail time and fines…”. 

“While we have received some complaints about schools or individuals not complying with the mask order, we are deeply appreciative that most schools and teachers have been fully cooperating because we all share the goal of keeping kids in school instead of going back to remote learning,” Dr. John Douglas, Tri-County Health Department executive director. “Vaccinations, masks, social distancing, good ventilation, and staying home when sick are still the best options we have to prevent the spread of COVID-19 in our schools and in our community.” 

Visit our website for more information about TCHD’s authority and the public health order.

- www.tchd.org/COVID19


El Departamento de Salud del Tri-County no hace y no puede arrestar a las personas

La ejecución de las órdenes de salud pública es un proceso

El 1 de septiembre, el TCHD emitió una orden de salud pública que requiere que todas las personas de dos años de edad o más usen una máscara dentro de todas las escuelas e instalaciones de cuidado infantil en los condados de Adams, Arapahoe y Douglas con el fin de prevenir la transmisión de la infección en los entornos escolares y mejorar la capacidad de las escuelas para mantener el aprendizaje en persona. El cumplimiento de esta orden es un proceso que implica comunicación, educación y conversación. Una noticia reciente informó incorrectamente que el TCHD iba a arrestar a los maestros y al personal por no hacer cumplir la orden de salud pública. Esta interpretación no sólo es falsa, sino que ni siquiera es posible.

Es importante aclarar que el TCHD, junto con el CDPHE y todas las demás agencias de salud pública, no tienen poder policial y no pueden arrestar o procesar penalmente o multar penalmente a nadie por violar una orden de salud pública (PHO). El poder de arresto recae en las fuerzas del orden y la persecución penal recae en el Fiscal de Distrito, a discreción de ambos.

Para ser más exactos, la política y el proceso de aplicación de la TCHD no prevén ningún procedimiento penal ni multas penales, ni siquiera la denuncia de una infracción de la salud pública para un procedimiento penal. La política tiene etapas escalonadas que implican hablar repetidamente con las personas, comunicarse con ellas, educarlas, advertirlas, decirles que cesen y desistan, y en situaciones atroces y como último recurso, acudir a los tribunales para pedirle a un juez que haga cumplir una orden de cese y desistimiento a través de una orden judicial (que es un procedimiento judicial civil).

Debido a que todas las PHOs tienen la fuerza y el efecto de la ley, los principios legales del debido proceso requieren que incluyamos en una orden de salud pública una advertencia al público; no sólo sobre el derecho a desafiar legalmente una PHO, sino también sobre las posibles consecuencias de una violación. Esas posibles consecuencias (tanto civiles como penales, como se señaló anteriormente) se reflejan en la actual PHO del TCHD (y en todas las PHO anteriores) y dicha advertencia es coherente con la advertencia incluida en las PHO de otras agencias de salud pública. Por ejemplo, el PHO actual del CDPHE con fecha del 31/8/21 dice: "El incumplimiento de esta orden podría dar lugar a sanciones, incluidas penas de cárcel y multas...".

"Si bien hemos recibido algunas quejas sobre escuelas o individuos que no cumplen con la orden de las máscaras, estamos profundamente agradecidos de que la mayoría de las escuelas y los maestros han estado cooperando plenamente porque todos compartimos el objetivo de mantener a los niños en la escuela en lugar de volver a la enseñanza a distancia", el Dr. John Douglas, director ejecutivo del Departamento de Salud del Tri-County. "Las vacunas, las máscaras, el distanciamiento social, la buena ventilación y quedarse en casa cuando se está enfermo siguen siendo las mejores opciones que tenemos para prevenir la propagación del COVID-19 en nuestras escuelas y en nuestra comunidad".

Visite nuestro sitio web para obtener más información sobre la autoridad del TCHD y la orden de salud pública.

El Departamento de Salud de los tres condados atiende a más de 1,5 millones de personas en los condados de Adams, Arapahoe y Douglas. Ofrece más de 60 programas y servicios que incluyen certificados de nacimiento, vacunas, WIC, inspecciones de restaurantes, planificación familiar, pruebas de ITS/VIH e investigaciones de enfermedades infecciosas. Para más información, visite www.tchd.org, Twitter @TCHDHealth, o Facebook @cotchd.

- www.tchd.org/VacunasparaCOVID19

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