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Tri-County Health Department News

Posted on: January 5, 2022

Omicron driving COVID-19 cases to highest levels on record

Woman getting a COVID-19 test from her car.

A dramatic surge of new COVID-19 cases has reached record high levels in the Tri-County Health Department (TCHD) area. According to TCHD data, 3,193 new cases were reported on Dec. 31 across the three counties we serve, the most on any single day since the start of the pandemic. All three counties have exceeded their all-time high 7-day incidence rates which were previously set in November 2020, with rates exceeding 1,000/100,000 population in each. Over the past two weeks, Adams County rates increased by 403%, Arapahoe County by 437%, and Douglas County by 480%. In addition, test positivity rates are also at record levels, greater than 25% in each county.   Although hospitalization rates have not risen as much thus far, hospital capacity in our counties and region remains critically tight. Omicron has rapidly become the dominant variant, now making up virtually 100% of Colorado COVID-19 cases, according to state sequencing data from the Colorado Department of Public Health and Environment.

“With the surge in COVID-19 cases and hospitalizations, it is critical to continue with as many prevention practices as possible to protect the health of everyone in Adams and Arapahoe counties, These next few weeks are likely to be among the most challenging we have faced over the past year” said John M. Douglas, Jr., MD, Executive Director of Tri-County Health Department.

TCHD continues to encourage a range of preventive measures such as avoiding large indoor gatherings, washing your hands, getting tested if you have symptoms or have a known exposure to someone who has COVID-19, and wearing a mask in public indoor spaces as required by TCHD’s Mask Order. Most importantly, fully up to date vaccines remain the most critical public health measure to protect people from COVID-19, slow transmission, reduce the likelihood of new variants emerging and prevent serious illness, hospitalizations and death.  To support this effort, TCHD recommends that businesses consider participation in TCHD’s Fully Vaccinated Facility program to increase vaccination rates and protect employees and customers in the workplace. 

As of Jan. 1, over 75% of individuals age 12+ have received initial doses of vaccines in Adams, Arapahoe, and Douglas counties, although only 40-50% of those who are currently eligible for boosters have actually received them. It is increasingly clear that boosters are critical to optimize protection against the Omicron variant with estimates by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) that protection may be no better than 35% after 2 doses in contrast to 75% after a booster. The CDC now recommends booster shots at 5 months after the completion of the primary series of Pfizer COVID-19 vaccine for those aged 16 and older while the booster interval recommendation for people who received the Johnson & Johnson vaccine (2 months) or the Moderna vaccine (6 months), has not changed. 

“It’s extremely important to get a booster. Low booster rates could lead to far more infections and increase the chances of our hospital systems becoming overwhelmed as Omicron continues to spread.  There has never been a more important time to get vaccinated—either your initial series if you are unvaccinated or a booster if you are eligible for one.” said Dr. Douglas. 

Updated isolation and quarantine guidelines from the CDC could help weather the storm with shorter durations of each. For those who test positive, isolation away from other people is recommended for 5 days followed by an additional 5 days of masking when around others. For those who have been exposed to COVID-19, CDC recommends quarantine for 5 days followed by strict mask use for an additional 5 days for individuals who are unvaccinated or vaccinated people who have not yet received a booster after becoming eligible. People who are boosted do not need to quarantine following an exposure, but should wear a mask for 10 days after the exposure and if possible, test 5 days post-exposure.

Visit www.tchd.org/coronavirus for data on number and rates of cases, hospitalizations, deaths and vaccinations in your community.

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Tri-County Health Department serves over 1.5 million people in Adams, Arapahoe and Douglas Counties. It provides over 60 programs and services including birth certificates, immunizations, WIC, restaurant inspections, family planning, STI/HIV Testing, and infectious disease investigations. For more information, visit www.tchd.org Twitter @TCHDHealth or Facebook @cotchd. 


Omicron lleva los casos de COVID-19 a los niveles más altos registrados durante la pandemia

Obtenga una vacuna o un refuerzo lo antes posible.

Un aumento drástico de nuevos casos de COVID-19 ha alcanzado niveles récord los condados del Departamento de Salud de los Tri-County (TCHD). Según los datos de TCHD, el 31 de diciembre se reportaron 3,193 nuevos casos en Adams, Arapahoe y Douglas, la mayor cantidad en un solo día desde el inicio de la pandemia. Los tres condados han superado sus altas tasas de incidencia históricas de 7 días que se establecieron previamente en noviembre de 2020, con tasas superiores a 1,000 / 100,000 habitantes en cada uno. En las últimas dos semanas, las tasas de incidencia en Adams aumentaron un 403 %, Arapahoe un 437 % y en Douglas un 480 %. Además, las tasas de positividad de las pruebas también se encuentran en niveles récord, superiores al 25% en cada condado. Aunque la hospitalización no ha aumentado significativamente hasta ahora, la capacidad hospitalaria sigue siendo reducida. Omicron se ha convertido rápidamente en la variante dominante, y ahora representa prácticamente el 100 % de los casos de COVID-19 en Colorado, según los datos del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado.

“Con el aumento en los casos y hospitalizaciones de COVID-19, es fundamental continuar con las prácticas de prevención como sea posible para proteger la salud de todos en Adams y Arapahoe. Es probable que estas próximas semanas sean las más desafiantes que hemos enfrentado en comparación con el último año”, dijo el Dr. John M. Douglas, Jr., director ejecutivo del Departamento de Salud de Tri-County.

TCHD continúa promoviendo medidas preventivas, como evitar grandes reuniones en lugares cerrados, lavarse las manos, hacerse la prueba si presenta síntomas o se expuso a alguien con COVID-19, y usar la mascarilla en espacios públicos cerrados como lo exige la Orden de Salud Pública de mascarillas del TCHD. Lo que es más importante, las vacunas siguen siendo la medida de salud pública más efectiva para proteger a las personas del COVID-19, ya que retrasan la transmisión, reducen la probabilidad de que surjan nuevas variantes, previenen que las personas se enfermen gravemente con el virus, así como también ayuda a evitar las hospitalizaciones y muertes. Para apoyar este esfuerzo, TCHD recomienda que las empresas consideren la participación en el Programa de Instalaciones Totalmente Vacunadas de TCHD, para aumentar las tasas de vacunación, proteger a los empleados y clientes en los lugares de trabajo.

A partir del primero de enero, más del 75 % de las personas mayores de 12 años han recibido su serie de dosis iniciales en Adams, Arapahoe y Douglas, aunque solo entre el 40 % y el 50 % de los que actualmente son elegibles las han recibido. Cada vez está más claro que los refuerzos son fundamentales para optimizar la protección contra la variante Omicron, las estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sugiere que la protección puede no ser superior al 35 % después de 2 dosis, en contraste con el 75 % después de un refuerzo. Los CDC ahora recomiendan vacunas de refuerzo 5 meses después de haber finalizado la serie primaria de vacunación con Pfizer para los mayores de 16 años, mientras que la recomendación para las personas que recibieron la vacuna Johnson & Johnson (2 meses) o la vacuna Moderna (6 meses), no ha cambiado.

“Es muy importante obtener un refuerzo. Las tasas bajas de estos podrían provocar más infecciones y aumentar las posibilidades de que nuestros sistemas hospitalarios se saturen a medida que Omicron continúa propagándose. Nunca ha habido un momento más importante para vacunarse, ya sea su serie de dosis iniciales si no está vacunado o un refuerzo si es elegible para uno", dijo el Dr. Douglas.

Las recomendaciones actualizadas de aislamiento y cuarentena de los CDC podrían ayudar a lidiar con la situación. Para aquellos que dan positivo, se recomienda el aislamiento durante 5 días, seguido de 5 días adicionales usando la mascarilla cuando estén cerca de otras personas. Para aquellos que han estado expuestos al COVID-19 sin vacunarse o sin el refuerzo, los CDC recomiendan una cuarentena de 5 días seguida del uso estricto de mascarillas durante 5 días adicionales. Las personas que han recibido el refuerzo no necesitan aislarse después de una exposición, pero deben usar la mascarilla durante 10 días y, si es posible, hacerse la prueba 5 días después de exponerse al COVID-19.

Visite www.tchd.org/Enfermedad-del-Coronavirus-2019-COVID-19 para obtener datos y las tasas de los casos, hospitalizaciones, muertes y vacunación en su comunidad.

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El Departamento de Salud Tri-County atiende a más de 1.5 millones de personas en Adams, Arapahoe y Douglas. Brinda más de 60 programas y servicios que incluyen certificados de nacimiento, inmunizaciones, WIC, inspecciones de restaurantes, planificación familiar, pruebas de ITS/VIH e investigaciones de enfermedades infecciosas. Para obtener más información, visite www.tchd.org Twitter @TCHDHealth o Facebook @cotchd.

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